Глава 25. Небо.

На следующее утро к Соне обратились самые модные магазины с заказами, все хотели иметь ее платья. А вечером к Соне пришел незваный гость: сам модельер Анатас. Соня пошла открывать дверь, услышав дверной звонок, в полной уверенности, что это очередной представитель магазина, на пороге стоял, затянутый в черный бархат, попугай. Глаза его закрывали черные очки, с которыми он не расставался. Соня с удивлением посмотрела на гостя. Опомнившись, улыбнулась и пригласила в дом.

-Добрый вечер! Не ожидала вас увидеть, прошу, проходите.

-Здравствуйте, дорогая! Почему же не ожидали? Я думаю сегодня у вас от посетителей отбоя нет. Вчера был очень удачный дебют, пришел вас поздравить с этим, но это не единственная причина.

-Попугай Анатас, мы с мужем пьем чай в беседке. Не хотите присоединиться.

-Не откажусь. Вы привыкли вести дела с мужем? Выходит, вы замужем?

— У нас свадьба через месяц, мой жених знает все о моих делах, вряд ли он нам помешает.

-Вам виднее, дорогая. Ведите меня в вашу беседку.

Соня представила гостя Фоме, разлила чай и приготовилась слушать. Это было странно, но она совсем была не рада видеть именитого модельера у себя дома. Как только она увидела его на пороге дома, у нее возникло чувство приближающейся опасности. Ей должно было польстить, что к ней пришел король моды Большого города, богатый и прославленный, несомненно талантливый модельер, к вчера еще никому не известной портнихе. Но кроме неприятности она ничего не ждала от этого визита.

-Еще вчера я узнал, что у вас отменный вкус, а сегодня вижу, что у вас прелестный дом, беседка- достойная поместья изысканной аристократки, даже чайный фарфор, если бы я встретил подобный сервиз, непременно приобрел бы. Впрочем, я пришел без приглашения, буду краток. Вы создали грандиозную коллекцию. Ваша идея с котами-настоящая находка. И я был бы глупцом, если бы упустил возможность получить такую драгоценность в наш Дом мод. Я предлагаю вам работу в своей команде. Что скажете, дорогая? Одним из модельеров, создающих коллекции под моим руководством. Конечно вам необходимо отшлифовать ваш талант, я пошлю вас на несколько месяцев в Париж.

Сейчас Соня ощущала не приближающуюся опасность, а сущую катастрофу, ее переполнял страх, сердце стучало, этот странный попугай, весь в черном, пришел отнять у нее ее мир. От него шла энергия, которая казалась подавляла Соню и вместе с тем заставляла сконцентрироваться и отразить удар. Она ни за что не отдаст свое счастье. Улыбнувшись через силу, Соня поставила на стол чашку, которую до этого сжимала в лапах.

-Попугай Анатас, я очень признательна за вашу оценку моей коллекции и ваше предложение. Но я бы хотела оставаться независимой владелицей ателье. Я понимаю, что вам это может показаться глупым, но мне нравится мой дом, работать в нем. Кроме того, я хочу, как можно больше времени проводить со своим мужем. Я недавно приехала в Большой город и сразу Париж, это слишком для меня. Она смотрела на Фому, который улыбался ей.

-Вот как! Вы меня удивляете, дорогая! Не помню, когда портниха отказывалась перейти работать в мой Дом мод. Конечно, вы создали коллекцию, и ваш показ имел успех. Но, поверьте, успех на показе не гарантия того, что платья будут хорошо продаваться в магазинах. Заказы на вашу коллекцию, уверен, уже есть, но есть ли у вас опыт отшива коллекции на фабриках? Что вы знаете об этом? Мода серьезный большой бизнес, шансы у одиночки завоевать мир моды- равны одному-двум процентам, ваше творческое развитие остановится, это неизбежно, вы будете вынуждены заниматься рутиной с фабрикой: невыполнением ваших требований, испорченными кривым пошивом платьями, срывом сроков поставки в магазины. Не то, что шить самой, у вас не будет времени придумывать платья, а это, Соня у вас неплохо получается. Вам нужна команда, вы прекрасный редкий цветок, чудом выросший среди поля сорняков и полевых лютиков, но чтобы цвести дальше, вам нужен садовник. Вы сейчас поддаетесь импульсу, испугались, это с дамами случается, тем более с такими юными. Подумайте же, дорогая, я дам вам на раздумье несколько дней, дольше тянуть неразумно, вам нужно искать партнера-фабрику. Не отвечайте мне прямо сейчас, ваше настроение изменится, и вы будете жалеть, не губите свою карьеру, второго шанса может не быть, поверьте, жизнь не всегда добра. И тех, кто не умеет принимать ее дары, она порой жестко карает. Я не хочу вас пугать, но подумайте, не спешите.

Соня хотела повторить свой ответ немедленно, но она сдержалась, это было бы похоже на бунт упрямой маленькой девочки. Она снова улыбнулась.

-Вы правы, Анатас, я подумаю. Несколько дней мне хватит.

-Договорились, дорогая.

Проводив гостя, Соня с Фомой вернулись в беседку.

-Ты не пойдешь к нему работать, я правильно понял, Прекраснохвостая?

-И думать об этом не желаю.

-Подумать-то можно, он во многом прав. И Париж, и команда, ты сможешь заниматься творчеством.

-Мне он не нравится, Фома. И я сказала правду, я хочу жить своей маленькой жизнью, проводить время с тобой, шить несколько платьев в неделю для своих заказчиц, а творчество? Это было здорово, я по-настоящему была счастлива придумывать эту коллекцию. Но я чувствую, это было служение для меня. Кошкам-богиням, моему творцу, даже драконам. Я думала о них, когда создавала платья. Это было моим обращением к ним, благодарность за то, что жизнь так прекрасна, за тебя, за любовь близких, за дом, за ателье, за школу, в которой меня учат. За то, что я существую. И я не уверена, что будет вторая коллекция. Но даже если будет, я могу не устраивать показы, а открыть небольшой зал продаж, взять еще помощницу и не связываться со всеми этими магазинами. Если я сумею отшить на фабрике эту коллекцию, будут деньги, на которые пристроим веранду-магазин, оборудую зал для пары помощниц. А команда у меня есть: ты и Полина, мы говорили с ней, она возьмет на себя часть забот, ей хочется попробовать себя в бизнесе.

-А ты не будешь жалеть, моя Прекраснохвостая?

-Не буду, Фома, я хочу семью и любимое дело, которое будет дополнять мое счастье. Мне не нужна слава и карьера, я же из Зачарованного леса, простая лесная белка.

-Я с тобой, что бы ты не решила.

-А как иначе, без тебя не может быть успеха, потому что без тебя у буду несчастной, а успех бежит от несчастных. Я зайду в Дом моды дня через три, не думаю, что я так уж нужна им.

-Я пойду с тобой. Он мне тоже не нравится этот великий модельер.

-Не стоит, мой родной. Попугай не нападал на нас, он всего лишь предложил поработать у него. Я не обороняюсь, я лишь выбираю. Если мы начнем сражаться с жизнью, она начнет сражаться с нами. Мы с тобой сядем в лодку и поплывем по нашей жизни, и она станет показывать нам свои волшебные берега и баюкать нашу лодку в своих ладонях.

-Ты моя самая лучшая сказка. Которую я буду читать всю жизнь.

-И писать, Фома.

На следующее утро приехала Полина с планом действий, у тети оказался близкий приятель –владелец текстильной фабрики, он был готов выполнить заказ на пошив коллекции платьев, Полина собиралась обосноваться на фабрике на время выполнения заказа, а Соня могла продолжать работать в ателье и готовиться к свадьбе. Узнав о посещении модельера Анатаса, Полина нахмурилась,-

-Он хочет, чтобы твоя коллекция вышла под именем его Дома мод, хитрый жук. И опасный, он ни перед чем не остановится, чтобы выжить конкурента.

-Полечка, какой ему конкурент? У меня ателье с двумя портнихами, а у него сотня работников, да я ему сказала, что я простая портниха, которой захотелось создать одну коллекцию.

-Возможно, ты так думаешь. Надеюсь, он не сильно разозлится, когда ты ему окончательно откажешь.

-Не хочу о нем думать и говорить. Завтра схожу к нему и закончу эту историю. А сегодня давайте устроим выходной перед суетой с производством платье. Пройдёмся в парк, посидим на природе.

-Никакого парка, Прекраснохвостая. Поедем за город на озеро, я покатаю вас на лодке, устроим пикник.

-А я-то приехала работать, в кои-то веки решила начать трудиться!

-Завтра начнешь, Полиночка. А сегодня будем лежать на берегу озера и мечтать.

-И это я слышу от нашей трудолюбивой пчелки! Пойдемте в лавку за сладостями и фруктами, я быстро вас домчу, я одолжила нашу верную машину у соседа, помнишь, Соня, на ней нас возил в день вашего знакомства Фома. Вы — то с Соней не подумываете купить машину, Фома?

-Неа, Полиночка, я купил маленький мотобайк для домашних нужд, и чтобы ездить на заказы на фотосьемки неподалеку, я не хочу совсем бросать фотографию. Так что нам не нужна машина пока. Из Старого города мы редко выезжаем, ты же знаешь, какие мы домоседы.

Погода была чудесная, день был теплый и ясный, зверей на озере было не много, купальный сезон отошел, друзья выбрали себе красивую поляну, выходящую прямо на озеро. Поляну окружали высокие березы и сосны, им никто не мешал, подруги попросили Фому почитать им свою новую сказку- про небо.

С тем, с кем небо хотело дружить, оно начинало общаться. Сначала зверь не замечает, что все события в его жизни сопровождают необычные рассветы и закаты. Когда зверь делает что-то неправильное, небо заволакивает тучами, а когда, наоборот, верно- небо становится ясным, без единого облачка. А когда зверь начинал замечать, небо начинало общаться активнее, если зверю не стоило покидать дом, лил проливной дождь, а если не послушаться и выйти из дома, зверя ожидала неприятность. У неба были не только цвета и краски, радуга и дождь, но и ветер, солнце и луна. И все они умели разговаривать, посылать свои знаки избраннику. Зверь постепенно становился очень чутким, внимательным, он сверял свою жизнь, свои поступки и мысли с небом. В какой-то момент чувства и мысли утончались, пропадали грубость, невнимательность к окружающему миру. А потом наступал момент, когда зверь становился абсолютно счастливым и спокойным, он вверял свою жизнь и желания небу, он хотел того же, чего желало небо, в тот момент он становился посланником неба и его голосом, и превращался в саму чуткость и любовь. Не собственническую любовь одного зверя к другому, а самой субстанцией, тем, из чего любовь состоит, основой любви и бытия.

Сказка была настолько поэтичной и нежной, у Фомы был мелодичный, мягкий голос, что Соня не заметила, как провалилась в сон.

Очнулась она, стоя на вершине лестницы, она поднималась наверх, на площадке между лестничными пролетами стояли два кресла, в одном сидела та, что встретила Соню за ширмой в Египетском павильоне- черная кошка. Она кивнула Соне и показала лапой на второе кресло. Соня опустилась в кресло, кошка ей улыбнулась.

-Здравствуй, хранительница! Скоро начнется твое служение.

-Здравствуйте! Я же ничего не знаю о служении? Что мне нужно будет охранять?

-Тебе все скажут. Ты должна понять, что твоя прежняя жизнь закончена. И не переживай, что бы не случилось. Научись держать себя в руках, ты- хранительница.

-Подождите, что значит «старая жизнь закончена»? Во снах я перестану посещать школу, а начну работать?

-Во-первых, Прекраснохвостая, в школу ты ходишь в верхнем мире, а не во сне, сном скорее можно считать твою жизнь в нижнем мире. Но хранительницей ты станешь в обоих мирах. Ты переедешь по месту служения, и вы начнете служить совместно с хранителем. Вам будет сложно, если вы будете проживать в разных домах.

-Простите, с каким хранителем я буду жить? Я замуж выхожу, я буду жить с моим любимым.

-Твоя прежняя жизнь закончена, Прекраснохвостая. Ты села в кресло.

Соня похолодела. Она сидела в кресле от гарнитура с котами. Фому предупреждала изба в деревне сказок, что в кресло садиться нельзя. Что она наделала? Ее начала бить дрожь, все тело заполнилось страхом. Она потеряла свою жизнь. Эти сны, она с Леней, что будет ее теперешней жизнью, она так счастлива, это несправедливо. Да она никуда не поедет. Они ее заставят что ли, эти коты? Что будет с Фомой? Мысли мелькали одна за другой. Она молчала. Но кошка её понимала. Она не улыбалась, но смотрела ласково.

-Ты сама выбрала свой путь. Давно, в верхнем мире, а сейчас ты в кресле. Не думай так много. Все устроится, само собой. Я могла не предупреждать тебя, но лучше, чтобы ты была готова. Пойми, твоя жизнь не принадлежит тебе, это дар, которым ты не владеешь, а лишь наблюдаешь ее. Мы еще увидимся, а сейчас прощай.

Соня резко открыла глаза, первое мгновенье она не поняла, где она, потом увидела сидящего рядом с ней на пледе Фому, гуляющую по берегу озера Полину, ощутила счастье, а потом все вспомнила, проклятый сон. На нее навалился ужас, на нее положили тяжеленую каменную плиту, придавили ей, и так она будет сейчас жить. И ничего не сможет ему рассказать. Соня через силу улыбнулась, глядящему на нее Фоме.

-Я рад, что ты отдохнула.

-Я успела дослушать сказку, она дивная, милый. И провалилась в сон.

-Что тебе снилось, Прекраснохвостая?

-Что-то про небо, будто я сижу на качелях, они подвешены прямо к небу, взлетая вверх, повторяю: «Все небеса, все синева». И вокруг меня все становится небесно-голубым, небо сливается с озером, это был очень красивый сон, мой родной.

Соня сама не понимала, где она находила слова, почему обманывала его так легко. Она знала только одно. Она все сделает, чтобы сохранить его покой и свое счастье. И собственную жизнь, и свою любовь. Как, она пока не знала. Но если ее любимый может писать сказки про небеса, разговаривать с волшебной избой, то они вместе обязательно найдут выход, но пугать его сегодня она не будет. Соня кое-что задумала. Так просто она не сдастся.

Глава 26. Брат.

Вернувшись домой, Соня написала письмо. Если она хранительница, то имя хранителя ей было известно, ее сны не оставляли сомнений, коты хотят, чтобы она вернулась в Зачарованный лес, жить ей уготовили с Леней. Леня, возможно, ее больше не любит, но, конечно, он ей не враг. Соня была уверена, что Леня тоже обучался в школе и знает не меньше ее, надо с ним встретиться и все обсудить. Это абсурд- разрушить ее любовь, брак, ради того, о чем она не имела представления, да будь это служение хоть трижды важным, она же не против, но почему она не может жить с Фомой? Соня написала в письме все. Про котов, свои встречи с черной кошкой, сны, про ее готовящуюся свадьбу, о том, что она счастлива. Если Леня будет на ее стороне, они смогут решить эту головоломку. А пока Соня решила выкинуть сегодняшний сон из головы и начать готовиться к свадьбе. Свое свадебное платье она сошьет сама, и это буде ее лучшее платье. Этим она и займется, а через несколько дней придет ответ от Лени, тогда и будет видно.

Следующие дни Соня договорилась с магазинами, обговорила заказы. Полина обустроила себе маленький офис на фабрике, Сонина коллекция вместе с выкройками и схемами вышивок переехала в офис Полины, и Соня выдохнула, утром она начнет готовится к свадьбе. 

Место они с Фомой выбрали давно- это будет парк на набережной, в глубине парка около фонтана с танцующими и поющими струями воды они поставят большой шатер для церемонии, а вокруг столики для гостей. Но кроме места они ничего не заказывали, Фома порывался взять хлопоты на себя, но Соня хотела заниматься своей свадьбой вдвоем с любимым, вместе выбирать блюда для обеда, пробовать образцы тортов, выбрать скатерти и посуду, решить, какая музыка будет звучать на их свадьбе и наконец, тянуть было некуда, надо было начинать шить платье. Соня еще не ждала письма от Лени, когда пришла телеграмма – срочное сообщение. Разворачивая конверт, Соня была уверена, Леня решил ответить в телеграмме, но сообщение оказалось от брата. Тим писал, что выехал в Большой город и приедет уже завтра, и что он везет ей письмо от Лени, и его нужно будет встречать на вокзале утром.

-Фома, завтра утром выбираем в кулинарии наш свадебный торт и потом надо будет ехать на вокзал- встречать Тима, он приезжает.

-Тим? Здорово, наконец-то с ним познакомлюсь, он же собирался приехать перед свадьбой, у него какие-то дела в городе?

-Не знаю, милый, срочная телеграмма, просил встретить, если бы что-то случилось, он бы написал. 

-Я возьму у приятеля машину и сам его встречу, у тебя столько дел сейчас, занимайся платьем, а то ты сама не своя, когда о нем заговариваешь. Пока оно не будет готово, моя невеста не успокоится.

-Я так соскучилась по нему, но ты прав, мне с утра надо ехать на фабрику посмотреть первые образцы, потом Полина сможет сама контролировать, но завтра я должна заехать обязательно.

-Тем более, я привезу Тима домой, пока он отдохнет с дороги, ты подъедешь, обед я приготовлю.

-Ты мое золото! Что бы я без тебя делала?

-Заказала бы вкусный обед в кафе, Прекраснохвостая. А так придется есть мою стряпню, розовых блинов не обещаю, но салат сделаю.

-А я сегодня испеку пирог, с рисом и грибами, любимый Тима.

-Как мне повезло, я такие тоже люблю. Сейчас Тима начнут баловать, а я буду наслаждаться вкусными пирогами.

-Как тебе не стыдно, разве я тебя не балую?!

-Еще как, но такого пирога я не пробовал.

-А ты и не просил.

-А я не знал, что можно!

-Пошли уже спать, сказочник!

Утром, не позавтракав, Соня с Фомой отправились в кулинарию выбирать свадебный торт. Образцы тортов были маленькие в виде квадратных пирожных, но их было целых десять штук. Фома разрезал их вилкой на половинки, и пара принялась пробовать. Морковный, фисташковый, шоколадный с курагой и орехами, йогуртовый и фруктовый. Пока Соня не подцепила очередной кусочек, и- это было восхитительно! Двухслойный шоколад, сливочный крем с вкусом трюфеля и красного апельсина, с орехами, украшенный крошечными пирожными –безе. Соня молча пододвинула вторую половинку пирожного Фоме. Он попробовал и зажмурился.

-Идеально, мы нашли свой торт, Прекраснохвостая!

-Да, бесподобно.

-Украшенный рисунком с котами.

-Нет, дорогой, если ты не против, украсим торт видом неба, нежно-голубого, без облаков с сияющим солнцем.

-Чтобы наша жизнь была такой же небесной и сияющей, как сейчас. Но почему ты не хочешь котов? Что-нибудь случилось?

-Вовсе нет. Коты создают наш мир, что может быть важнее. Но это наш день, только наш, и я хочу, чтобы с нами было небо и солнце.

-Лучше не придумаешь. Отвезу тебя на фабрику прямо сейчас, чтобы мне не опоздать на вокзал.

Образцами Соня осталась довольна, Полина сияла, казалось, она проработала на фабрике не один год, она уже всех знала, показала Соне станки, на которых натягивалась и кроилась ткань, познакомила с главной швеей, они успели выбрать оттенки ниток для вышивок, и даже выпили какао с тростниковым сахаром и миндальным печеньем, которое им принес главный инженер- синица Глеб, бросавший на Полину такие взгляды, что Соне стало неловко, ей захотелось оставить молодую пару синиц вдвоем, что она и сделала. Она так хотела скорее увидеть Тима, они прожили друг без друга целую вечность. Конечно, они писали письма, но разве можно все сказать в письмах. Они понимали друг друга по одному взгляду, жесту, он мог пожать плечами или нахмурится, рассмеяться, фыркнуть, разве такое напишешь, ей так не хватало брата эти месяцы. Соня решила пройтись пешком, купить по дороге что-нибудь вкусное, чего в Зачарованном лесу было не достать. Инжирное мороженное- у дятла Анатоля в его тележке такого точно не было. И, пожалуй, салат из морских водорослей. Вдруг Тиму понравится, она же его полюбила. 

Увидев у дверей своего дома припаркованный автомобиль соседа, Соня изо всех лап бросилась к двери, не успела достать из сумки ключ, как дверь распахнулась, на пороге стоял ее Тим.

Соня не хотела выпускать его из своих лап, они обнимались, смеялись, у Сони потекли слезы из глаз от счастья. Как же она соскучилась по брату, как она смогла прожить без него полгода, как сейчас успеть рассказать все? Тим думал о том же, как же он жил без нее, почему не приезжал навестить раньше. За ними стоял улыбающийся Фома. Взяв пакет с продуктами из Сониных лап, он пошел накрывать на стол.

-Тим, как ты доехал? Фома тебя сразу на вокзале нашел? Как мама, папа, как все?

-Соня, я соскучился по тебе до невозможности. Я не знал, что я такой нежный, у меня сейчас цветы расцвели в сердце, какая ты стала красавица, я даже тебя в первое мгновение не узнал. Городская дама и все равно –моя Соня.

-Тим, ты невозможен, какая я еще дама, выдумщик! А ты совершенно не изменился, я даже свитер этот у тебя помню.

-А вот и нет. Этот новый, но такой же как старый.

-Тим, дуралей, кто же так делает, покупает одну и ту же одежду несколько раз. Это скучно.

-Я так делаю. Не скучно, просто я верный, а свитер удобный. Соня, доехал классно, читал, поработал немного, я же уже почти архитектор, строитель уже давно, поучусь еще немного и буду, как папа, если таланта хватит. Я надолго приехал, поработать на стройке у одного из архитекторов из Большого, я тебе писал.

-Писал, только ты говорил, что позже приедешь.

-Так, Соня, это твое письмо к Лене, я решил ехать. Леня сам собирался, но решил, что я справлюсь. Он мне показал письмо, ты не против?

-Не, конечно, не против. Я тебе тоже бы все написала, хотела сначала с Леней обсудить. Он же Хранитель, не ты. Мне его показывали.

-Соня, а Фома в курсе?

-Тим, Фома не знает, и это неправильно, но пока так. Я ему все рассказываю, у нас тайн нет. Но с этим вопросом мне надо самой разобраться.

-Все, да выходит не все. Понял я. Фома-отличный, мы сразу друг друга узнали, я как вышел из вагона, увидел его и понял, это твой Фома. Приятный парень и свой какой-то, как из Зачарованного леса, на городского не похож. То есть одежда, конечно, городская, а так нет, по глазам, выражению лица что ли, свой.

-Я так рада, Тим, что он тебе понравился, но я была уверена, что вы подружитесь. А про письмо давай так, мы сейчас пообедаем и уйдём в беседку, у нас за домом стоит, там и поговорим, Фома не обидится, он же понимает, что нам надо побыть вдвоем, а пока о письме не говори. Я надеюсь, что скоро с этим секретом будет покончено. Расскажи, что дома?

-Соня, что дома, осень –сезон запасов. Мама вся в урожае. Про желуди не спрашивай, собирает, как и все остальное. Папе весной скучать не пришлось- построил маме дополнительный склад, мама его называет- малый. Для сотни жителей нашей поляны –его хватит. Папа строит аква-дворец, иначе не скажешь. Я помогаю. Это мне повезло, начал учиться архитектуре со сложного строения. На стройке провел все лето, и котлован заливал под фундамент, и все конструкции в здании строили при мне. Было здорово, по-настоящему. Сейчас почти достроили, внутри ремонт идет, плитку в бассейн укладывают, оборудование для бассейнов устанавливают, горки разные, вышки для прыжков. Я фотографии привез, покажу вечером вам с Фомой, я еще сумку дорожную не разбирал. Собирался, но тут такой вопрос-я же жить буду в городе несколько месяцев.

-Тим, о чем ты говоришь, у нас будешь жить.

-Да, в том-то и дело, мы с Фомой обсудили, пока он меня вез, он мне предложил в его квартире пожить в Большом, рядом с Полиной. У меня же работа в Большом будет. Ты же не против?

-Ой, Тим, только приехал и сразу расставаться. Но я понимаю все. Тебе надо устроиться, как следует. Фома хорошо придумал. Сегодня ты останешься у нас, не отпущу.

-Соня, ягодка моя, сегодня я и сам не уйду. Пока мы с тобой все не обсудим. Да я тебе еще надоем, я у вас часто бывать буду.

-Даже не обсуждается. Не часто, а очень часто. А в квартире Фомы за тобой Полина присмотрит, накормит домашним, познакомит со всеми. Там отличный дом, с бассейном и кафе. Соседи интересные и квартира у Фомы удобная. современная такая, мебели не много, зато просторно. Не как у нас здесь в Старом городе, в старинном доме и к тому же, это семейное жилище лесной жительницы, тем более мы оба работаем дома. Фома не много места занимает, у него фото комната- чуланчик небольшой, а мое ателье- весь первый этаж дома.

-Ребята, не помешал вам? Пойдемте обедать.

-Фома, ты ангел, сам все приготовил, я не могу Тима из лап выпустить.

-Прекраснохвостая, я с вами от голода лопну.

-От голода –нет, это я тебе обещаю, пошли есть морские водоросли.

-Что? Я буду питаться водорослями, это такая еда в Большом городе? Несчастный, куда я приехал от маминых пирогов!

-Не жалуйся, ты же их еще не пробовал.

-Звучит устрашающе, даже мама такое не запасает.

-Запасала бы, моря же у нас нет, где она их возьмет.

-Соня, ты недооцениваешь маму. В реке вырастит с генными инженерами. Выдр научит. Не говори ей о морских водорослях.

-Фома, он невозможный! Тим, не стану говорить.

-И на свадьбе не угощай, вдруг они вкусные.

-Не буду, обещаю. Пошлите за стол, я сама с утра после десяти пирожных ничего не ела.

-Так вот вы как питаетесь? Десять пирожных с утра, а приезжему из леса брату-водоросли. Жмоты!

-Только не жмоты, они как торт и стоят, вкусные, тебе понравятся. Мы утром свадебный торт выбирали, мы не каждое утро так себя балуем. Один-два тортика не больше, не по десять.

-Водоросль стоит как торт? Тогда ее стоит попробовать, я в предвкушении!

Кроме водорослей Тима накормили двумя салатами, пирожками с грибами, пирогом с сыром и цветной капустой, с рисом, а на десерт печеньем и мороженным.

-Соня, Фома, вы все такие обманщики в Большом городе? Договаривались только о водорослях, я уже еле живой от ваших разносолов, так не честно.

-Как не честно? Мы назвали главное блюдо, никто не обещал, что оно единственное. Как тебе городская еда, Тим? Небось, жалеешь уже, что уехал из родного леса?

-Соня, ребята, у вас супер дом и еда такая же. Я так мечтал, что когда-нибудь за обедом мне не нужно будет есть суп. Супы у мама отменные, но каждый день- для меня перебор. Все было вкусно, пирожки Соня сделала, узнаю мамину школу. Фома, ты просто меня поразил, я немного боялся ехать- известная личность, фотограф, путешественник, еще и писатель, а сейчас выяснилось, что еще и повар отличный. Сложно мне будет конкурировать в городе с такими талантами, не найду себе девушку, какая на меня посмотрит? Я же только строитель да рыбу удить умею.

Тим, нам с Соней приятно, что тебе обед понравился, а девушку мы тебе найдем, хотя, я бы на твоём месте в Зачарованном лесу присмотрел. Лучше их не встретишь, это из личного опыта совет, брат.

-Заметано, брат. Выучусь на архитектора, съезжу в Зачарованный лес. Поищу себе девушку.

-Ладно, балагуры. Мы с Тимом пойдём в беседку чай пить, ты не против, Фома?

-Прекраснохвостая, я у тебя не только повар, но еще знаток беличьих душ, я же вижу, как вы хотите вдвоем остаться. А мы с Тимом еще пообщаемся. Сегодня, считайте, что я ушел, я сказку пойду дописывать на второй этаж, беседка ваша.

-Соня, ты про чай серьезно? Я после мороженного ничего в себя уже не запихну. Мороженное, кстати, отличное, не знал, что такое бывает. Нашему Анатолию такое и не снилось.

-Инжирное, сама его люблю. Мы в беседку всегда с чайником ходим, а на самом деле, Фома в ней живет, можно сказать, сказки там пишет. А чай пахнет мятой и смородиновым листом, мы его возьмем для воспоминаний о мамином доме.

-Соня, никак не привыкну, что мы выросли и у тебя свой дом, муж, ателье. Привычки, о которых я не знаю.

-Тим, я все тебе расскажу, ты снова станешь частью моей жизни, а я твоей, как будто мы и не расставались. Возьмешь заварочный чайник и тарелку с печением?

-Возьму, но лопну.

Тим подхватил тарелку на локоть, в эту же лапу взял чайник, а в другую тарелку с ягодами со сливками. Соня с подносом с заварочным чайником и сервизом пошла вперед, показывая дорогу к беседке,

-Соня, а это шедевр. Папа создал для тебя маленькое чудо. Где вам удалось найти такого дракона?

-А ты видел люстру в нашей спальне?

-Нет, она тоже с драконом?

-Да, а браслеты наши видел?

-Браслеты, конечно, еще на вокзале на руке у Фомы обратил внимание. Слушай, если бы не драконы, ты бы не полюбила Фому?

-Кто знает, Тим, если бы не драконы, я сама была бы другой. И Зачарованный лес тоже. Рассказывай, что Леня передал. Он на моей стороне? Что нам делать?

-А вот здесь большой вопрос, Соня. И нам надо найти на него ответ- что делать. Леня был очень удивлен твоим письмом и расстроен. Пришел ко мне, мы с ним решали, кто поедет- он, я, вместе. Дело в том, что он ничего не знает.

-Тим, погоди, что не знает?

-Соня, да ровном счетом ничего. Леня живет себе, рисует, недавно переехал, купил домик рядом с родительским. Ель и на ней дом, раньше там жила ворона, перебралась к родственникам на другую сторону леса, она мало с соседями общалась, почти не бывала на Большой поляне, у родственников гостила подолгу, Леня ее дом и купил, недавно совсем, еще и ремонт не делал. Работы у него много, я уже говорил, портреты, еще в Совете леса художником- оформителем числится, делает панно витражные на заказ для здания Совета- красивые, из цветного стекла с рисунками цветов и неба.

-Неба?

-Ну да. Небо звезды, луна. Многие сейчас хотят иметь дома окна с витражом, думаю заказов у Лени станет еще больше. Но тебя же не это интересует? Сны никакие он не видит, вернее видит, но обычные, ни в какой школе он не учился, во всяком случае ничего об этом не помнит. Котов во сне не видал. Дома у нас не был с тех пор, как ты уехала, мы с ним или у него, или у общих знакомых встречаемся. Мы же работаем оба, летом несколько раз на рыбалку вместе ходили, но, конечно, не так часто, как в детстве. Он за тебя очень переживает. Готов помочь, конечно, но как? Ни про какого хранителя он и слыхом не слыхивал. Про свадьбу твою знает, рад за тебя. Во всяком случае, сказал, что рад. Да, я думаю, что искренне рад. Ты же его знаешь. Леня честный очень. Сам он не женился пока. Я летом видел его несколько раз с одной белкой, а потом перестал их вместе встречать, видимо, не серьезно у них было, так присмотрелись друг к другу, разошлись. Я даже не знаю, что делать, Соня. Твоя школа, сны, служение-это похоже только ты и видишь, а больше никто.

Соня усмехнулась,

-Здорово, вернее, ужас какой. Я разное думала, но что Леня ничего не видит, даже представить не могла. И что сейчас делать? Не соображу, ты то мне веришь?

-Кхе! Сестричка, это я – твой брат Тим, который жил всю жизнь в доме с буфетом. Это при мне ты бутылку нашла. И прабабушка у нас общая, и на дереве мы вместе сидели, когда эти шары световые между каменных глыб катались. Я в курсе, что мир полон тайн и вовсе не такой простой, как кажется. Не переживай, я тебе верю, ты видишь другой мир, учишься в нем, я думаю, что Леня тоже, только он этого не видит до поры. Ничего об этом не знает, а может быть никогда при жизни и не узнает. Я думаю, что вы действительно выбраны хранителями, чтобы это не значило. Может быть вы наш Зачарованный лес должны хранить, может еще что. Ясно, что коты хотят, чтобы ты в лес вернулась, и чтобы вы с Леней вместе были. И вот что я еще думаю, а не рассказать ли это все Фоме? Ты писала, что он тоже сновидец, со сказками разговаривает, и хоть котов не встречал, но ему про них говорили, так, а что если тебе не с Леней, а с Фомой стать Хранительницей? В лес переехать, раз так остро вопрос встал? Можно тебе одной Хранительницей стать или ими только вдвоем становятся? Или Лене с кем-нибудь другим станет Хранителями, такое возможно?

-Тим, я не знаю. Как я скажу Фоме, что уже несколько месяцев вижу во сне, что я с Леней? Мы вместе ходим по лесу, за лапы держимся.

-Ты про лапы не говори или скажи, что думала, что это детство тебе снится, внимание не обращала, с будущим не связывала. Может же такое объяснение быть. Соня, я же размышляю, не настаиваю. Есть еще варианты. Во-первых, написать прабабушке Серафиме. Во-вторых, вообще всем рассказать. Кире, волку Диме, если все будут знать, может быть твое служение отменится? Якобы ты тайну раскрыла. Еще можно спросить буфет.

-Как буфет, он же котам принадлежит?

-Ну и что же, что котам. Ты же не против котов.

-Нет, конечно. Я их люблю, они волшебные и свои, вернее, я хочу быть им своей, но, чтобы и с Фомой остаться. Я полюбила Старый город и счастлива здесь, но, если выбирать служить у котов или Старый город — я служение выбираю, я смогу в Зачарованный лес вернутся только если Фома со мной будет, не иначе.

-Любишь так сильно?

-Да, Тим, больше всех на свете. Я надеюсь, и ты так полюбишь.

-Кхе, и я надеюсь. Тогда решили, зовем Фому? Рассказываем ему все?

Соня пошла за Фомой, но его не было дома, нашла записку на кухне: «Уехал на рынок за креветками. Соорудим утром королевский завтрак для Тима. Целую, Фома»

-Тим, вытаскивай фотографии, посмотрим пока Фомы нет, он на рынок уехал. Потом ему сам еще раз фотографии покажешь.

-Далеко у вас рынок?

-Да нет, он на машине, а если уже отдал соседу машину, то на мотовелике, минут десять в одну сторону, больше, чем час не проездит, даже если разговорится со знакомыми на рынке.

Тим с Соней вернулись с фотографиями в беседку, Тим смотрел альбомы с показа Сони и с презентации книги сказок Фомы, разные фотографии Фомы из путешествий. Соня восхищалась аква-дворцом в Зачарованном лесу, трудно было представить, что такое здание в три этажа со стеклянным переливающимся под солнцем куполом с витражными окнами с видами моря и чаек поострили в ее лесу, и сделал это ее папа. Даже для Большого города оно стало бы заметным, а в лесу смотрелось, как летающая тарелка, решившая сделать привал на лесной поляне. Со всех сторон, окруженное высокими елями, к зданию нужно было подойти близко, чтобы обнаружить его. Как будто зверь проходил через волшебный портал, переступал черту и оказывался в другом мире. Из заснеженной зимы переносился в теплое лето с водоемами, пальмами, водными горками и водоворотами. Из русского леса с теремками и избушками в современное городское здание. Портал в мир, где можно провести с друзьями пару часов, поплавать, отдохнуть и вернуться с сказку родного дома: к уюту камина, теплого свитера, чашке горячего чая с корицей.

Соня с Тимом не заметили, как пролетели два часа.

-Тим, сколько мы уже сидим, пойдем говорить с Фомой, он уже точно вернулся.

Но Фомы дома не оказалось, проверив холодильник и не найдя продуктов с рынка, Соня только пожала плечами.

-Тим, даже не знаю. Мог встретить знакомых, пойти посидеть в кафе. Может быть заехал в издательство, они говорили про дополнительный тираж, книга почти распродана в магазинах.

-Соня, ты не волнуйся. Он же знает, что мы с тобой полгода не виделись, понятно, он решил не мешать.

-Думаю, так и есть.

В этот момент в дверь позвонили. На пороге стояли две собаки в полицейской форме.