Глава 27. Неизбежное.

-Вы белка Соня, невеста Белки Фомы?

-Да, а что случилось?

Не волнуйтесь, вы одна дома?

-Нет, в ателье работает помощница, на втором этаже мой родной брат, он приехал сегодня. Фомы нет дома, что-то случилось?

-Соня попросите брата спуститься, мы подождем на крыльце.

-Зачем, зайдите посидите в гостиной комнате в ателье, я сейчас вернусь.

Соня чувствовала, что-то случилось, но держала себя в руках, предпочитая не думать о плохом. Машинально поднялась на второй этаж, сказала Тиму о полицейских и спустилась с ним в ателье. Полицейские, присевшие на диван, поднялись на встречу.

-Соня, вам необходимо проехать с нами в больницу, лучше если ваш брат сопроводит вас. Фома попал в аварию, он был на мотовелосипеде, на него наехал автомобиль. Его состояние-тяжелое. Мы отвезем вас к нему, и завтра приедем к вам задать вопросы. Есть очевидцы аварии, это случилось рядом с рынком, он стоял на светофоре, а черный джип как будто специально наехал на него. Вы сможете сейчас поехать в больницу? Вы в порядке?

-Я в порядке.

Соня не узнала свой голос, он стал деревянным, неживым. В ней все застыло. В голове билась одна мысль: «Жив, жив, жив». Соня почувствовала, как Тим обнял ее, накинул ей на плечи вязанную накидку, машинально она взяла сумочку с ключами и прошла в машину полицейских.

Фома лежал в палате, с ним сидела медсестра, на голове у него была повязка. А на левой лапе-гипс. Он был без сознания. Врач – пятнистый кот, погладил Соню по лапе, помолчал, внимательно глядя на нее.

-Дорогая, состояние у него тяжелое. Пока он не придет в сознание, ничего конкретного я сказать не могу. Серьезная травма головы, еще перелом лапы, но это не опасно. Лапа заживет. Вы можете посидеть с ним сейчас недолго, а потом лучше возвращайтесь домой. Выпейте снотворный отвар и хорошенько выспитесь. С такими травмами ничего нельзя знать заранее. Когда он придёт в сознание-не известно.

-Доктор, а он очнется? Он будет жив?

Кот снова вздохнул

-Я могу только надеяться вместе с вами, дорогая. Это лучшее, что мы можем для него сделать. Знаете, я читал своему сынишке сказки вашего мужа несколько дней назад. Меньше всего мне хотелось бы видеть своим пациентом такого прекрасного сказочника. Но раз случилось, мы сделаем все, что от нас зависит. Если вам нужна ваша помощь, обращайтесь, дорогая. Вам сейчас стоит думать о своем здоровье, оставаться сильной, беречь себя.

Соня сидела рядом с лежащим на кровати Фомой, в голове было пусто, мысли возникали и исчезали, но Соня их не замечала, думать не было сил. Рядом сидел Тим, молчал, и Соня была благодарна ему за это. Позже подъехали двое друзей Фомы, они тихонько прошли в палату, потом вышли в коридор, где послышались их приглушенные голоса, они задавали вопросы доктору. Вечером друзья отвезли Соню с братом домой.

Соня переоделась, заварила чай. Поставила чашку перед Тимом, выпила молча свою. Что делать дальше, она не знала. Друзья Фомы сказали, что доктор-кот один из лучших в Большом городе, завтра придет еще несколько врачей посмотреть Фому, утром из издательства пришлют машину, отвезти Соню в больницу, а сегодня ей надо выспаться. Один из друзей дал Соне снотворный порошок, который приготовили для нее в больнице, все твердили ей про сон. Соня знала, что ей нужно не выспаться, а встретиться с черной кошкой. И никакого порошка она принимать не будет. Ей нужна ее память, ее осознанность. Ей надо заснуть и проснуться в верхнем мире и выяснить все, что происходит. Соня помнила, что говорили полицейские про наезд, но она была уверена, если бы этого наезда не должно было случится, никакой джип бы не наехал на Фому. Что происходит и что ей делать дальше знали лишь коты. И только они могли помочь, у нее мелькали мысли о прабабушке Серафиме, про буфет, но все это она будет решать завтра, а с кошкой ей необходимо встретиться сегодня. Как только уснет, Соня была уверена, что пойдет искать черную кошку, где бы она не находилась.

-Соня, ты же не будешь пить снотворное? Я правильно понял?

-Не стану, Тим. Я тебе постелю в соседней комнате, дверь будет открытой, я хочу, чтобы ты был рядом, Тим.

-Я буду с тобой всегда, Соня. Пошел распаковываться, перееду, когда Фома выпишется из больницы.

-Ты думаешь, он выживет?

-Он выживет, Соня. Клянусь драконом.

-Соня заснула сразу, посреди ночи проснулась, поняла только, что ничего не помнит, осталось впечатление ваты, в которую она провалилась, с кошкой она не виделась, это Соня понимала ясно. Если бы виделась, ей бы сохранили память об этой встрече. Надо было еще раз заснуть. Думать о том, что происходило сейчас в ее жизни, она не хотела, она знала, если позволит себе задуматься об этом, у нее случится срыв, а срываться сейчас она не могла. Ей нужна была вся ее способность мыслить и действовать. Если она позволит себе задумываться о худшем, в ее жизни не останется ничего, что бы она могла контролировать. Она перевернулась на другой бок и расслабилась. Будет лежать так, пока не уснет, ей нужна черная кошка. В следующий раз Соня проснулась, когда уже светало, и на сей раз она все помнила.

Соня сидела в своей беседке, когда в беседку начали заходить коты: черный, рыжие, белые. Полосатые, пятнистые, их было несколько десятков. Они заняли все поверхности – пол, диваны, стол. Рядом с Соней сидела черная кошка.

-ты готова к служению, Прекраснохвостая? Для тебя нет другого пути.

-Я не понимаю, что происходит? Я готова к служению, к тому, что вы выберете для меня. Вы мои учителя и я хочу быть с вами, но я люблю Фому, а сейчас он умирает. Что мне делать? Как спасти его? Почему я должна быть хранительницей с Леней, он даже ничего не помнит, почему не с Фомой?

-Ты ничего не понимаешь, Прекраснохвостая. Кому быть хранителем решается задолго до того, как хранитель родится в нижнем мире. Что тебе делать? Прими свою судьбу и проживи ее до конца.

-Я сделаю все, если вы оставите Фому в живых. И пока он не выйдет из больницы, я никуда не уеду из большого города.

И в этот момент все коты исчезли. Соня в растерянности сидела на кровати, она морщила лоб, пытаясь вспомнить еще детали. Может быть ей ответили? Что они сказали? Что же ей делать? Так начался новый день. С раннего утра дверной колокольчик не умолкал. Сначала заехала Полина, она все знала, вчера к ней с несколькими соседями приезжали полицейские, расспрашивали о недругах и врагах Фомы, они подозревали спланированный наезд.

-Соня, я все рассказала о ваших делах. О том, что ты имела огромный успех со своей коллекцией и что отказалась сотрудничать с попугаем Анатасом, и сама решила отшивать коллекцию.

-Полина, правильно, что все рассказала, но неужели ты думаешь, что попугай мог быть в том джипе?

-Нет, сам он не мог, это точно, не такой он дурак, но это может быть его лап дело.

-Да на что я ему, на что он мог так обидеться или оскорбиться?

-Нет, Соня, ты все-таки не наша, не городская. Попугай не обиделся, он не ребенок, он делает то, что ему выгодно. Если бы Фома погиб, что ты стала бы делать в этом случае?

-Не знаю, Полина.

-А ты подумай. Есть вероятность, что ты бы отказалась от договора с магазинами и продала контракт его дому мод, или решила бы вернуться в Зачарованный лес, или пошла бы на работу к нему. Ему все это выгодно, понимаешь? Его не устраивает текущее положение дел. Так что, ищи, кому выгодно. Соня, я не могу тебя расстраивать еще больше, но это же покушение на убийство. Полиция должна знать и найти убийцу.

-Поля, делай и говори все, что считаешь нужным. Я не понимаю сейчас, хочу я или нет знать, кто виноват. Если это попугай, то выходит Фома в больнице без сознания из-за меня, из-за моей работы, желания сделать коллекцию.

-Нет, Соня, это не из-за тебя. Это просто мир бизнеса.

-Знаешь, возможно он победит, попугай. Если Фома выживет, я сделаю все, чтобы ему и тем, кого я люблю, больше ничего не угрожало. Работа того не стоит, Полина. И ты меня не расстраиваешь. Просто сейчас я должна найти выход, А Фома выжить.

-Соня, я только сказала, что я сделала, что я думаю. И не только я. Честно говоря, тетя думает также. И полицейские не удивились, когда я им все рассказала. Сонечка, я на фабрику, даже если попугай победит, эту коллекцию мы отошьем, я сделаю все для этого. И чтобы тебе помочь, и Фоме, конечно. Я заеду вечером в больницу. Если ты не против.

-Я тебе благодарна, Полечка. Я сейчас точно не смогу заниматься платьями. Удача, что есть ты, и Зоя в ателье, и Тим рядом.

После Полины заезжали несколько коллег Фомы, предлагали помощь, старались подбодрить Соню, сказать ей что-нибудь утешительное. Потом прибыли двое вчерашних собак-полицейских. Разговор вышел короткий. Соня не знала ничего о зверях, которые бы не любили Фому, ни о каких сложностях на его работе. Она сказала полиции, что у них не было секретов друг от друга, подтвердила слова Полины, хотя сама не верила в эту версию. Полицейские не сказали, верят ли они, лишь уточнили детали: как реагировал попугай Анатас на ее отказ, кто при этом присутствовал, какие точно слова произнес.

А потом Соня с Тимом поехали в больницу. Изменений не было. Фома лежал в кровати, как накануне, рядом дежурила медсестра. Посидев час в палате, Соня с Фомой договорились спуститься в парк рядом с больницей перекусить. Время было уже обеденное, а они все еще не позавтракали. Тим утром успел заварить чай в термосе и сделать несколько бутербродов. Они выбрали лавочку, увитую виноградной лозой, осенние листья багряного цвета заслоняли их от прогуливающихся посетителей парка. Соня расстелила на лавке свой шейный платок, Тим разложил бутерброды и разлил чай в небольшие чашки.

-Соня, ты спала сегодня? Видела что-нибудь?

-Видела, но легче не стало, Тим.

Соня пересказала свой разговор с черной кошкой и оба замолчали.

-Ладно, Соня, хорошо, что они рядом, это самое главное. Не бросают тебя, а с загадками- давай думать. Они явно что-то хотят от тебя. Может быть, чтобы ты сама догадалась о чем-нибудь или приняла решение? Кошка как с тобой говорила, не сердилась?

-Тим, да она идеальная, спокойная всегда, не думаю, что она вообще сердится. Нет в мире ничего такого, что может ее задеть или заставить сердится.

-Крутая кошка, я понял.

-Нет, Тим, она не крутая, слово не точное. Она вышла из игры, для нее нет ничего сложного или задевающего ее лично. При этом она не холодная, она любящая, теплая. Живая, самая живая из всех. Она никогда не обвиняет, не пытается манипулировать. Не говорит: «Ты не любишь Зачарованный лес. Ты виновата, ты плохая, тебя накажут». Для нее всё игра, от которой она получает наслаждение, вне зависимости ото того, что в игре происходит. Не знаю, как объяснить, это ее игра и в тоже время не ее. Но кошка всех любит.

-Если бы я не был знаком с прабабушкой Серафимой, я бы не понял, Соня. Серафима такая же, разве нет?

-Похожа, я бы сказала. Серафима более земная что ли и она своя, что бы я не сделала, Серафима будет со мной. С черной кошкой не так, она сама любовь, но каждая наша встреча может быть последней, если я сделаю неверный выбор. Только я уже не знаю, Тим, какой верный. Уехать в Зачарованный лес? Но я же не могу сейчас бросить Фому. Хотя я даже не знаю хорошо ли я делаю, что остаюсь с ним. Вдруг Полина права, и он сейчас лежит в больнице из-за моего дурацкого ателье и платьев.

-Погоди, Соня, если это попугай, то он преступник, при чем тут твои платья. Все-таки Полина не полицейский, она впечатлительная и любит вас с Фомой. Боится и беспокоится за вас. Может быть с попугаем-совпадение. Странно, что кошка ничего не сказала. А как ты считаешь, почему их пришло так много, но говорила одна, а остальные молчали?

-Не знаю. Тим, может быть хотели показать мне, что их много, а я одна из них. Я все время думаю и не понимаю, что же мне делать. И что я уже сделала неправильно. То, что не вышла замуж за Леню? Но кто же знал.

-Соня, а ты уверена, что есть это самое правильно или неправильно? Если это игра. А может быть тебе надо не просто понять, а стать другой?

-Еще не легче, а какой? И как я это сделаю?

-Никак, это просто когда-нибудь случится.

-Тим, что я делаю не так, почему моя жизнь не может быть простой и счастливой?

-Потому что ты волшебница, Соня.

-Да какая я волшебница? Я ничего не умею.

-Умеешь, Соня, может быть ты сама об этом не знаешь, но ты умеешь, и когда-нибудь все вспомнишь. А сейчас нам надо решить, мы будем просто смотреть за игрой или действовать?

-Напишем Серафиме? Думаешь она не знает, что происходит?

-А хоть бы и знает. Мы будем делать все, что можем. Напишем ей, и спросим буфет, вернее ты спросишь. Ты напишешь письмо, а родители положат в буфет, запечатают в конверт твое письмо, а потом отправят ответ нам.

-Тим, точно, лучше делать, чем сидеть и ждать. Отправим срочно письма, сегодня же.

Они еще посидели с Фомой, а когда вернулись домой, их ждало письмо из Зачарованного леса. Соня, не сняв уличные туфли и не поднимаясь на второй этаж, распечатала конверт.

«Соня дорогая, здравствуй! Я знаю, что случилось с твоим женихом. Оставь дела и заботу о Фоме на брата, срочно приезжай в лес. Нам нужно поговорить, жду тебя, Серафима.»

-Вот так- так! Завтра утренним поездом в лес?

-Нет, Тим, я успеваю сегодня на вечерний, сходи к соседу, попроси его отвезти меня на вокзал через час, я пойду собирать дорожную сумку и напишу записки Полине и доктору Фомы.

-Я провожу тебя до вокзала, Соня.

-Нет, Тим, ты остаешься в доме, могут прийти, сообщить о Фоме из больницы или у полиции возникнут еще вопросы, пока я не вернусь, дом и все заботы –на тебе.

Часть III Возвращение в Зачарованный лес

Глава 28. Разговор с двуликой.

На вокзале Соню встретил папа и повез в Зачарованный лес на мотовелосипеде с коляской.

-Сонечка дорогая, прабабушка Серафима просила отвезти тебя прямо к ней. Как Фома, милая? Изменений пока нет?

-Папа, я не знаю, Тим обещал отправлять через день срочные письма, писать все новости про Фому. Как мама?

-Очень за вас с Фомой переживает, а так ничего! Мне так жаль, милая, что тебе выпали такие испытания и в самый счастливый период жизни – перед свадьбой. Надеюсь, что все наладится, но сейчас позволь помочь тебе, мы с мамой готовы оказать тебе любую помощь.

-Папа, спасибо. Я сама не знаю, какая помощь мне понадобится. Все случилось так быстро. Происходят события, которые я не понимаю. Это сложно объяснить, папа.

-Да, милая, мы с мамой знаем, что ты похожа на Серафиму, а ее внутренний мир может понять лишь такая же белка. Я даже иногда сомневаюсь, белка ли она.

-Папа, а кто же?

-Я не знаю. Если, кто и разберется, то это будешь ты. А вот мы и приехали. Ее кедр. Я не стану подниматься, буду ждать тебя здесь. Разговаривайте хоть весь день, не беспокойся обо мне. Сейчас самое главное, чтобы Серафима смогла тебе помочь. Соня выскочила из мотовелосипеда и начала подниматься в дом прабабушки.

Раньше она в нем не бывала, они встречались или в родительском доме, или в гостях, на праздниках. Дом был очень большим, раза в три больше, чем родительский. Он больше походил на дом для рыси, чем белки. Черного дерева с множеством резных украшений, чем-то напоминавших резьбу на волшебном буфете. Орнаменты из листьев, извивающиеся растения, цветы. Кое-где стебли растений оплетали черные деревянные змейки с поднятыми головами и высунутыми жалами. Дом был очень необычный, и если бы Соня не торопилась, она бы остановилась разглядеть его подробно. Второго подобного дома она раньше в Зачарованном лесу не видела. Дом колдуньи- подумала Соня. Прабабушка заключила Соню в объятья, прижала к груди, поцеловала в голову и повела вглубь своего жилища.

-Садись в кресло, дорогая.

Соня молча опустилась в кресло с высокой спинкой, Серафима села напротив в такое же, а в следующее мгновение Соня потеряла дар речи, в кресле напротив сидела черная кошка, Серафима исчезла.

-Кто ты?

Соня не узнавала своего голоса, ее бил озноб. То, что сейчас произошло, не могло быть правдой. Где ее прабабушка? Почему она исчезла? Эта черная кошка заставила ее уйти, чтобы поговорить с Соней наедине? Что происходит?

-Соня, не так много вопросов сразу. Твой крик мешает мне говорить.

-Но я не кричу!

-Кричишь, только мысленно, неужели ты думаешь, что я не слышу твои мысли. Я знаю, что ты несчастна и устала, но постарайся взять себя в руки. Никуда Серафима не исчезла, я и есть Серафима, а черная кошка –это мой облик из верхнего мира. Но я могу принимать это обличие в любом мире. И ты, кстати, тоже, ты одна из наших. Все в нашей традиции умеют принимать любой облик, но мы предпочитаем быть котами, когда не нужны крылья. Тогда мы превращаемся в птиц.

-Это происходит на самом деле?

-Нет никакого «на самом деле». Есть мир, который ты видишь, тебе дано видеть, как я меняю облик, потому что ты сама это умеешь или сможешь, когда придет время. Твоя мама не сможет увидеть меня в виде черной кошки, я для нее всегда буду белкой или она не увидит меня вовсе. Давай о превращениях позже. Ты приехала выяснить, что тебе делать дальше, как жить, что будет с Фомой. С Фомой, кстати, будет все в порядке. Решение по нему принято, он очнется в ближайшие дни и вскоре пойдет на поправку. Он хороший сказочник и еще нужен миру, сказки были необходимы всегда, и сегодня их тоже не хватает. А с твоим будущим? Я думаю, что тебе не стоит больше уезжать из Зачарованного леса, если ты уедешь, ты не сможешь вернуться, и жизнь твоя будет совсем не такая замечательная, как ты думаешь, и уж куда менее интересная, чем может быть. Твое место в Зачарованном лесу, и я тебе постараюсь объяснить, почему это так.

Соня не верила, что это происходит не во сне. Ее охватила радость, когда она услышала, что с Фомой все будет в порядке. Она сразу поверила кошке, которую она не могла считать Серафимой. А потом, когда кошка сказала, что ей больше не стоит уезжать из Зачарованного леса, Соня вся сжалась, превратилась в комок боли, да как это может быть? У нее же своя жизнь: дом, Фома, ателье, обязательства, друзья. Как это- она больше не увидит все это? Просто невозможно поверить. И чтобы она приняла такое решение по своей воле!

-Соня, считай, что прежняя ты больше не существует. Тебя нет, некуда возвращаться. Ты училась в школе в верхнем мире, после этого не будет прежней жизни или будет, но очень короткая, это уже никому не интересно. Ты можешь идти только вперед. Именно поэтому ты испытываешь такую боль сейчас, это умирает прежняя ты. И чем скорее ты позволишь жить себе настоящей, тем лучше.

-Что значит быть Хранительницей? Что значит уметь менять облик? Я не могу ввернуться к Фоме? Почему он не может переехать в Зачарованный лес, если он согласится? Причем тут Леня, он не учился в школе и ничего не знает про котов, а Фома знает.

-Соня, в конце концов, все твои желания исполнятся, что бы ты сейчас об этом не думала. Давай-ка мы отпустим твоего папу, поужинаем и ты останешься ночевать у меня. А завтра будет видно, тебя всегда сможет отвезти к родителям или на вокзал ворон. Иди прими душ, я скажу твоему папе ехать домой.

Мгновение спустя из кресла поднялась прабабушка Серафима и вышла из комнаты. Соня огляделась по сторонам, комната была уютной. Они разговаривали в гостиной, в углу был большой камин, несколько кресел стояли у стен, посреди комнаты высился круглый стол, окруженный стульями, создавая впечатление праздника. Стол был покрыт скатертью со странными символами, они были похожи то ли на буквы неизвестного Соне языка, то ли на замысловатые геометрические фигуры, а может быть это были изображения инопланетных существ, которые были не похожи ни на одного зверя из Зачарованного леса. Соня огляделась и от неожиданности моргнула, за ней стоял высокий шкаф из гарнитура, того самого, волшебного, с резьбой по бокам двух дверец, украшенных рисунками котов. Соня не знала, чего она хочет больше – расплакаться или рассмеяться. Это был конец, и это было начало. «Я сдаюсь»,- подумала Соня. Она больше ничего не понимала, цепляться за старое было бесполезно. Или она научится жить по-новому или ее не станет. Кошка сказала правду, кто бы она ни была. И Соня хотела узнать себя новую, кем бы она ни была. В конце концов, что может быть интереснее, чем узнать себя. А раз он будет жить, и ее желания когда-нибудь сбудутся, то чего ей бояться. Пусть коты мне покажут, что значит это новое, и для чего они меня учили.

-Мне нравится твой настрой, Соня. Пойдем ка поужинаем, а то ты решишь, что твоя прабабушка не умеет принимать гостей.

-А ты действительно моя прабабушка? Ты родилась белкой?

-Несомненно, Соня, как и ты. А в какой-то момент моя прежняя жизнь подошла к концу, и это было не просто для меня. Но та, что пришла на смену интереснее в тысячу раз. Даже в самой смелой фантазии я бы не вообразила себе свою новую жизнь. И тебе предстоит пройти мой путь, и я очень рада за тебя. Как бы странно тебе это не казалось. Пойдем на кухню, дорогая. Кухня поразила Соню больше, чем волшебный шкаф. После того, как черная кошка и прабабушка Серафима оказались одним лицом, наличие шкафа было ожидаемо.

Кухня – предельно современная, такие не часто можно было увидеть даже у жителей Большого города, разве что среди состоятельных молодых горожан в районе Большого. Все сверкало металлическими поверхностями самой модной техники, длиннющая каменная столешница посверкивала разноцветными вкраплениями, глянцевые поверхности кухонного гарнитура, цвета стали, своей строгостью линий придавали сходство кухни с внутренностью космического корабля, наполненного различной аппаратурой.

-Удивлена? Уверена, второй такой современной кухни нет ни только в Зачарованном лесу, но, пожалуй, в полюбившемся тебе Большом городе. Это подарок от одного старого приятеля из Нью Йорка. Он когда-то жил в Зачарованном лесу, давно уехал, еще твоей мамы в проекте не было, оказала ему услугу, он прислал мне в подарок кухню. Старая –то была- любой бы антиквар позавидовал. Я так смеялась, когда увидела это чудо современной мысли, что решила ее оставить. Нельзя позволять себе становится костной. Любимая одежда, мебель, привычки, даже волшебство может стать старомодным. Это кухня меня бодрит.

-А старую кухню ты выбросила?

-Нет, старую забрал ворон, он сентиментален, знакомы мы с ним с детства, столько времени в детстве играли на старой кухне, потом в юности поверяли на ней свои сердечные тайны. Забрал в свой дом, он живет неподалёку.

-Он тоже волшебник?

-Я бы сказала-да, но не такой как мы, не нашей породы.

-Он знает, что мы Хранители и превращаемся в кошек?

-Это он, конечно, знает. Но это далеко не все, что мы можем, Соня, и это не главное.

-А что главное?

-Накладывай себе оладьи: кабачковые и яблочные с медом. А вместо чая я дам тебе отвар, чтобы ты как следует отдохнула сегодня. А главное, Соня, это — стать собой, тем, кем ты являешься, открыть свой внутренний мир и начать жить в нем.

-Не уверена, что понимаю тебя. Как это сделать?

-Каждый решает для себя сам, нет одного рецепта, но главное- фантазия, свобода и никаких компромиссов. И вера в себя.

–Разве так бывает? Иногда происходит что-нибудь странное и проходится с этим жить. Разве это не компромисс?

-Да, Соня, значит Творец тебе доверяет, он дал тебе странный кусок реальности, чтобы ты его изменила во что-то прекрасное.

-А если я изменю неправильно?

-Соня, нет правильного и неправильного. Есть опыт, новый всегда лучше старого.

-Ты когда-нибудь любила? Я знаю, что был прадедушка, потом он уехал. Почему ты живешь одна, разве так лучше?

-Любила, я и сейчас люблю. И почему ты решила, что я живу одна. Одна я только в этом мире, но здесь я так занята, что одна почти не бываю. А в другом мире у меня есть друг, с которым у нас общий дом.

-Кот?

-Да.

-ты мне расскажешь о том мире?

-Зачем, ты сама все увидишь.

-Когда, Серафима?

-Да хоть сегодня ночью. Как тебе оладьи, дорогая?

-Вкусные и мед необычный, будто не совсем мед. Не из нашего мира?

-Финиковый, вполне себе из нашего, с юга, там, где растут финиковые рощи, он полезен, как и всякий мед. И, Соня, хоть повод и не веселый, я рада, что ты у меня в гостях, и останешься спать в моем доме. Давно у меня не ночевал никто из моих детей и внуков. Я уже и забыла, когда последний раз. Допила отвар? Я провожу тебя в гостевую комнату, а сама слетаю по делам с вороном, понадобится что-нибудь, просто задай мне мысленно вопрос, я отвечу.

-А разве я услышу?

-Непременно, Соня, пока ты у меня дома. Но скоро научишься слышать нас в любом месте любого мира.

-Что значит любого? Нижнего и верхнего?

-Ох, Соня, миров намного больше. Ты стоишь на пороге удивительной жизни. Не бойся. Доверяй своей судьбе, и она преподнесёт тебе удивительные подарки.

-Серафима, я поняла. Скажи, как сейчас Фома, он еще без сознания?

-Пока да, я тебе обещаю, через несколько дней он придет в сознание, а через месяц выйдет из больницы совсем здоровым.

-Но свадьбы не будет, верно?

-Все может быть, дорогая. Доверься своей судьбе, и ты увидишь, что из этого получится.

Прабабушка проводила Соню в небольшую спальню, стены которой были затянуты в светло голубую ткань. Широкая кровать занимала почти всю комнату, в углу стоял туалетный столик с табуретом, на стенах висели несколько акварелей с пейзажами, как показалось Соне, на картинах был изображен Зачарованный лес. Комната выглядела современной, но точно такую же комнату можно было встретить и сто лет назад, у нее не было возраста, и она не принадлежала определённой эпохе.

Соне казалось, что спать она не хочет, прилегла на кровать обдумать разговор с Серафимой, и сразу провалилась в сон. А когда проснулась, было уже утро, солнце выглядывало из-за голубоватых штор, пора было вставать. Снов Соне не снилось, вернее она не могла вспомнить ни единого, такое с ней случилось впервые. Интересный дом был у Серафимы, как же она сама уходила в другой мир, если Соня не смогла увидеть в этом доме ровным счетом ничего.

Умывшись и переодев платье, Соня решила пройти на кухню. Бродить одной по большому дому не хотелось. Настроение у нее было удивительное: с одной стороны, она была совершенно спокойна, а с другой, она хотела думать только о своем возлюбленном, но мысли не удерживались, она начинала думать, а в следующее мгновение мысль улетучивалась и в голове становилось пусто. О вчерашних превращениях Серафимы думать не получалось тоже. Соня понаблюдала за тишиной в своей голове, и прошла на кухню. Раньше или позже прабабушка выйдет выпить чаю, в конце концов Соне надо было решить, что делать дальше. Что значит, она должна остаться в Зачарованном лесу? У нее дом в Большом городе. Как Серафима это себе представляет? Соня вошла в кухню и остановилась в недоумении. Она не могла перепутать, дом был огромный, но от кухни до гостевой комнаты надо было пройти прямо по коридору никуда не сворачивая, других помещений напротив не было. Вчера Соня была на поразительно современной кухне, а сегодняшняя кухня вполне могла принадлежать старухе-знахарке, вся из старого дерева, потемневшие от времени шкафы и буфеты, деревянный стол с массивной столешницей, печь, деревянные балки под потолком, с которых там и тут свисали пучки трав. Кухня явно была жилой, на столе стол самовар, рядом чашка с недопитым чаем и блюдце с сушками. Соня решила вернуться в комнату, проверить, может быть она все-таки перепутала дверь, хотя понимала, что это бесполезно. И что у прабабушки две кухни? Зачем могут быть нужны две кухни, да она и сама рассказывала, что старую кухню отдала. Нет помещение было то самое, где они вчера ужинали. Но как такое может быть? Она что, проснулась в прошлом? Соня услышала звук шагов, обернулась. Перед ней стояла черная кошка.

-Доброе утро, дорогая! Ты рано встала, попьешь чаю?

-Серафима, то есть, как мне к тебе обращаться, когда ты кошка?

-Соня, я всегда кошка, я могу менять облик, рождаться в некоторых мирах, но кошка- мое истинное обличие. Мое имя- Каника или Прекрасноокая. А тебя будут звать Евс Прекраснохвостая.

-Мы в прошлом?

-Почему в прошлом? Аа, кухня! Да нет, я люблю старые вещи, и не стала менять в верхнем мире гарнитур, хотя сделать это легче легкого –надо лишь подумать, он изменится. В этом мире можно изменять силой мысли, при условии, что сила есть. В мире, к которому ты привыкла, Соня, так тоже можно, если знать искусство. Ты еще маленькая и почти ничего не знаешь, когда переродишься, тебя начнут учить по-настоящему.

-Так мы сейчас не в Зачарованном лесу?

-В Зачарованном лесу, но только в верхнем мире.

-А как я смогла там оказаться, я же проснулась.

Соня, ты еще очень мало знаешь. Что значит оказаться? Просто переключилась на другой мир. Ты знаешь, как выглядит радио приемник? У тебя есть в Большом городе? В лесу радио не любят, но горожане всегда рады шуму, чтобы в них не воцарялась тишина ни на миг, они очень трусливые, боятся быть собой. Так ты видела радио?

-Конечно, у нас с Фомой есть, даже два – мы оба любим музыку.

-Да, музыка стоит того, чтобы завести радио, хотя, когда переродишься, ты станешь слышать дивную музыку без всякого радио. Она будет слышна тебе- божественные звуки вселенной. Вселенная всегда поет, надо лишь настроится на ее волну. С мирами так же. Наше тело- приемник, и в зависимости от того, на какой мир мы настроены, тот мы и видим. Такие, как мы с тобой, видим два или несколько, или сколько угодно, миров.

-Но почему тогда все не настраиваются на несколько миров, это же так интересно!

-Соня, да не все хотят и не все могут. Некоторые еще малы, им с одним миром справится сложно. Другие, очень ценят один мир и ни за что не захотят лишится возможностей иметь в этом мире, как можно больше, и становятся слишком тяжелыми для того, чтобы переключаться. Им кажется, что они управляют этим миром, но они рабы в нем. Такие, как попугай Анатас.

-Это он устроил аварию?

-Ты действительно хочешь это знать?

-Нет, пожалуй, не хочу. Лишь бы Фома выздоровел и был в безопасности.

-Я так и подумала. Месть – бессмысленное занятие. Оно не для таких, как мы, это удел рабов своих страстей. Тех, кто думает, что на все есть причина и следствие и линейное время, из прошлого в будущее. Ничего этого не существует. Попугай разыграл свою карту, и будет думать, что победил, ты уехала из Большого города.

-И ему ничего не будет, за то, что он сделал?

Ты же сказал, что тебе все равно.

-Да, но есть же справедливость? Или нет?

-Соня, и да, и нет. Попугаю ничего не будет за то, что он нанял убийцу сбить Фому. Но ему будет сложно измениться, когда для него настанет время расти и меняться, ему сложно будет освободится, Соня.

-Освободится?

-Конечно, он будет рождаться и умирать, много раз. Закончить этот цикл бесконечных коротких фильмов. Перестать смотреть кино и переродиться в вечного, неумирающего. Это и значит- освободиться.

-А я когда-нибудь смогу освободиться?

-Да, переродишься, начнешь служить и сможешь.

-А Фома?

-Ох, дорогая, в свое время сможет и Фома.

-Что мне делать с моей жизнью, Каника?

-Прямо сейчас мы немного полетаем, и расскажу тебе кое-что.

-Мы полетим вдвоем на вороне?

-Соня, только в нижнем мире нужен ворон, чтобы летать, в остальных мирах- ты просто летишь, куда хочешь.

Кошка с Соней вышли из дома, Соня хотела спросить.. как кошка приказала,-

-Держись за мой рукав, Прекраснохвостая